Alaska, The Last Frontier * Huyền Anh

07 Tháng Sáu 201312:00 SA(Xem: 72793)
Alaska, The Last Frontier


Huyền Anh



Được thông báo là vào tháng 6 sang năm, Đại Hội BTX-THĐ 2014 sẽ được tổ chức tại thành phố San Jose, California. Sau đó một chuyến du thuyền khám phá cảnh đẹp của Alaska sẽ tiếp tục cuộc vui, kéo dài thêm những ngày thân mật giữa các thầy cô và học trò trường xưa. Em Huyền Anh xin gởi lời kính chào đến quí thầy cô cùng chúc mừng Ban Tổ Chức, với mong ước rằng Đại Hội 2014, cũng như tất cả các cuộc gặp gỡ thân tình khác sẽ luôn là một thành công, một kỷ niệm quý báu cho mọi người tham dự, để cùng nhau ôn cố tri tân và nhớ về Đà Lạt, những ngày tháng cũ.

Do được các anh chị trong AnhDao.Org dành cho đề mục Du Hành Ký, Huyền Anh xin gởi bài viết cùng hình ảnh giới thiệu về miền đất lạnh phía bắc rất đặc biệt này của Hoa Kỳ, xứ sở giầu mạnh tự do đã dành cho 1.7 triệu người Việt bỏ xứ ra đi sự tiếp đón với nhiều ưu ái từ gần 40 năm qua, cùng giúp cộng đồng Việt Nam và thế hệ tương lai có nhiều uy thế để phát triển bao tiềm năng đa dạng của dòng giống Tiên Rồng.
 
 
 alk_ry_3d400-large-contentalk_ry_3d400b-large-content

Với thủ đô Juneau, dân số 710.000 người và diện tích 1.717.854 km2, chiếm 18,7% phần đất, lấy hình ảnh chim diều hâu làm biểu tượng, Alaska là tiểu bang to rộng nhất nước Mỹ. Nguồn gốc tên có từ tiếng Alakshak = Đất Rộng, của dân eskimo sinh sống trên miến đất lạnh này từ hơn 5000 năm trước. Alaska còn có danh đặt The Last Frontier do không chung biên giới với tiểu bang nào của Hiệp Chủng Quốc Mỹ, mà bị ngăn bởi lãnh thổ Yukon và tỉnh bang British Columbia xứ Canada, và do cả hai miền đất cùng mênh mang rộng như nhau nên biên giới Alaska cạnh Canada có chiều dài đến 2477 cây số. Một tên khác nữa của Alaska là The Land of the Midnight Sun, vì trong nhiều tháng mặt trời hầu như tỏa ánh sáng liên tục nơi miền cực bắc nước Mỹ này. 

Từ năm 1784 những người Nga đã đến thám hiểm miền đất Alaska. Họ thấy việc bắt cá, săn thú lấy thịt và da rất khả quan, nhất là những loài thú có chất lượng lông mịn đẹp, rất được ưa chuộng với giá đắt như vàng trên đất mẹ của các Nga hoàng vốn tuyết nhiều và lạnh lẽo, cả được bán sang Trung Hoa cho giới vương giả. Nhóm người Nga gặp thời cơ thuận lợi bèn lập cơ sở buôn bán, đổi chác, ngày càng đông đảo thịnh vượng. Họ lập thủ đô Arkhangelsk -nay là Sitka- và các cơ cấu hành chánh cùng người đại diện nắm giữ quyền hành, gồm một thống đốc và các quan chức tùy thuộc. Tiếp sau đó nhiều nhà truyền giáo và các thương gia Mỹ, Anh cũng lần lượt đến Alaska, tranh dành thị trường trên phần đất Russian America đầy cơ hội.

Nhiều năm sau và sau bao nhiêu xích mích, đụng chạm, nào với bang California khi đó còn thuộc Tây Ban Nha, và với các vùng Oregon cùng British Columbia thuộc nước Anh, tổng thống Mỹ James Monroe cho soạn hiệp ước, tìm cách gạt người Âu châu ra khỏi các quyền lợi trên lục địa, dời đổi biên giới các phần đất chiếm hữu được của Nga và Anh.. Kết cuộc là Alaska, vốn thuộc chủ quyền của Nga, được sang nhượng cho Mỹ năm 1867 với giá 7.2 triệu tiền dollars. Alaska chính thức trở thành tiểu bang thứ 49 của Hoa Kỳ ngày 3 tháng 1 năm 1959.

Alaska một thời đã là chốn thiên đường cho những ai ôm mộng làm giầu, đến tìm kiếm, khai thác các mỏ vàng, sau đó cơn sốt dầu hỏa bùng lên, kéo lũ lượt người đến tìm cuộc đổi đời. Ngày nay, vàng và dầu hỏa không còn là nguồn lợi kinh tế chính của Alaska nữa, mà là nghề đánh bắt hải sản và các hảng xưởng xuất cảng, đóng hộp. Kỹ nghệ khai thác gỗ rừng, những tài nguyên thiên nhiên dưới lòng đất như than, khí gaz.. và cả ngành du lịch, giúp cư dân bang Alaska có một cuộc sống khá khả quan.

alk_0496-img_7423-large-contentalk_0481-img_7408-large-content
 
 
Thiên nhiên Alaska đẹp tinh khôi hùng vĩ với biết bao điều thú vị để được khám phá. Nào sông hồ thênh thang, núi tuyết trùng điệp - ngọn McKinley 6194 mét, cao nhất châu Mỹ. Hơn 100.000 dải sông băng/ glaciers ngàn vạn năm tuổi, các fjords sâu thăm thẳm , những loài thú hiếm quý trong trùng điệp rừng xanh hun hút bạt ngàn. Dưới làn nước lạnh là muôn loài hải sản và những loại cá đặc biệt thịt thơm ngon, mà được ưa thích nhất là các giống cá hồi/ salmon.. Alaska luôn thu hút du khách hàng năm đến chiêm ngưỡng thiên nhiên bên nét đẹp trong lành. Đặc biệt Alaska rất lý tưởng cho những chuyến du thuyền đưa khách qua những cảnh trí lộng lẫy huy hoàng với các fjords đẹp hàng đầu thế giới, mà chỉ vài đất nước mới có hân hạnh làm chủ quyền, gồm nước Mỹ, Norway, Chile, New Zealand.

Do đã có dịp thăm Alaska, Huyền Anh xin soạn góp những tài liệu để làm "quảng cáo" cho chuyến du thuyền của đại gia đình Đà Lạt BTX-THĐ. Những hình ảnh được chụp trong nhiều chuyến thăm Alaska, có thể các thành phố và cảnh trí sẽ không hoàn toàn giống chuyến đi vào tháng 6 cuối mùa xuân của quí thầy cô và các anh chị bạn bè. Nhưng đều theo chủ đề Alaska cả.

Chuyến thăm vùng non cao tuyết trắng, biển xanh rừng thẳm Hậu Đại Hội sẽ được tổ chức với du thuyền Raphsody of the Seas. Do đã từng thích thú với chiếc tầu thanh lịch to lớn vừa phải này, 80.000 tấn, 2435 khách, 765 nhân viên, nên Huyền Anh tin rằng thân hữu của BTX-THĐ sẽ rất hài lòng. Royal Caribbean Cruise Lines là công ty sở hữu những chiếc du thuyền thiết kế tân tiến và đẹp, mà chiếc Oasis of the Seas rất đình đám, chói chang kiểu.. Las Vegas, với trọng tải 220.000 tấn, to lớn nhất thế giới, chở 5400 khách và 2150 nhân viên phục vụ, đã khiến Huyền Anh .. thở dốc sau 7 ngày lênh đênh, do đã phải luôn sinh hoạt như trong một cuộc trẩy hội, ở một khu giải trí liên tục ngày đêm ! Chuyến qua Alaska vừa rồi g/đ Huyền Anh theo ship Regatta/ Oceania Line, chỉ 30.000 tấn, với 400 nhân viên thù tiếp 684 hành khách, so với các du thuyền khác trên bến cảng thì thật như.. mèo con đứng bên sư tử.

alk_1837-img_8978-large-contentalk_1835-img_8976-large-contentalk_1834-img_8975-large-content

 alk_1847-img_8988-large-contentalk_1258-img_8321-large-contentalk_1281-img_8349-large-content
 
Những chuyến du thuyền thăm Alaska hay được khởi hành từ bến Vancouver của tỉnh bang British Columbia, Canada. Cho du khách được cơ hội thăm thành phố mà từ bao năm qua luôn đứng hàng đầu trong danh sách những nơi chốn đẹp, lý tưởng nhất để sinh sống, cùng thứ hạng với các nước vùng Bắc Âu như Phần Lan, Thụy Điển, Na Uy, Đan Mạch.. Du thuyền Raphsody of the Seas đi từ Seattle, không xa Vancouver. Xin mời các thân hữu liên trường BTX-THĐ tiện dịp, lăn bánh xe chỉ 1 quãng đường thôi là qua biên giới Canada, đến Vancouver, một trong những thành phố đẹp nhất thế giới rồi.

Vancouver nằm ven biển nên khí hậu rất trong lành mát mẻ, lại hay mưa phùn nên cây cỏ hoa lá xanh tươi đủ 4 mùa. Thành phố rất hiện đại, sạch đẹp với khu Chinatown sầm uất, các quartiers mang nét duyên dễ mến như Yaletown, Gastown, Metrotown.. Công viên Stanley Park, Queen Elizabeth Park.. luôn rực rỡ hoa thơm cỏ lạ, tô điểm thêm bởi những "Totem Poles" ghi dấu ấn nghệ thuật các nền văn hóa dân Indian bản tộc. Đảo Granville với khu chợ nhộn nhịp luôn thu hút du khách đến ngắm Vancouver từ bên kia bến cảng. Ngoại ô Vancouver có cây cầu treo Capilano Bridge dài 137 mét trên vực thẳm hun hút 70 mét sâu, giữa khu môi trường sinh thái rainforest đẹp xuất sắc, với ngàn vạn hàng thông cao xanh rì trên núi đồi, bên suối dài, rạch nhỏ, hồ êm.. Thật rất đáng được mời khách dừng chân thăm miền thanh thoát.

alk_1379-img_8460-large-contentalk_1350-img_8426-large-contentalk_1312-img_8386-large-content

alk_1417-img_8502-large-contentalk_1409-img_8494-large-contentalk_1384-img_8468-large-content
  
 
Trên sóng nước dẫn lên vùng Alaska, Raphsody of the Seas sẽ thong thả từ Canada tiến dần vào thủy lộ Mỹ qua Seymour Narrows inside passage, cho mọi người ngắm trời cao biển lạnh thênh thang. Thỉnh thoảng sẽ được trầm trồ chỉ cho nhau xem những loài cá heo, cá voi, cá ông khổng lổ quẫy mình lên thở tỏa hơi và phun những tia nước thật vui mắt.. Rất tiếc là chuyến này du thuyền không ghé Kitchikan, thành phố có tên Alaska's First City, The Salmon Capital of the World. Kitchikan có rất nhiều khu vực để thăm như Saxman Native Village trong Totem Park, Ceremonial Tribal House, Heritage Center, Alaska Native Village, Trading Center... Phố chính tấp nập du khách với những hàng quán, cửa hàng chưng bầy hàng thủ công đặc sản tạc khắc bằng xương cá voi hay với loài đá lạ rất lạ và đẹp. Creek Street là một dòng lạch nhỏ, vào mùa cá hồi/ salmon về nguồn từ tháng 7 đến tháng 9 hàng năm, chúng bơi lội chật cả dòng nước, quẫy mình phóng lên các ghềnh cao đầy góc cạnh đá nhọn.. Thật là một hiện tượng vô cùng đặc biệt. Giống cá hồi, khi nở ra từ những bọc trứng bên dòng nước ngọt, đã theo các rạch ngòi thoát mình và lớn lên trên biển mặn. Vài năm sau, nếu còn sống sót, như theo tiếng gọi từ tiềm thức nào, chúng quay trở về bến cũ, qua những con lạch nước cạn, phóng mình lên từng bậc ghềnh thác, thân mình bầm dập tả tơi, văng vãi đầy trên bờ đất, hoặc rơi vào mỏ nhọn bầy chim, móng sắc lũ gấu săn mồi.. Rồi khi về đúng nơi chốn, giống cá hồi tiếp tục làm lại những động lực từ ngàn xưa : cá mái đẻ trứng, cá trống phủ lên chất sữa.. Rồi khi bọc trứng nở ra lũ cá bé li ti, cũng là lúc các con cá lớn kiệt sức bỏ mình, thịt da phân hủy cũng tại dòng nước này.. Và lũ cá con, như một định luật từ muôn đời được gắn vào tâm thức, chúng lại lăng tăng, len lỏi theo rạch nước sông ra biển mặn... Một điệp khúc của hóa công.

Kitchikan còn có nhiều chuyến ngoạn cảnh rất thú vị như Tongass national Forest, thăm làng đánh cá hồi, làng bắt cua/ loài King crab khổng lồ. Hay theo thuyền nhỏ vòng vo trên các fjords, thăm passage của Bering Sea mà phía bên kia là lãnh thổ xứ Nga. Kitchikan là một trong những thành phố cho nhiều chuyến du chơi thú vị nhất trong các bến cảng đón khách của Alaska.

alk_bering-large-contentalk_0366-img_7282-large-content

0270-img_7163-large-contentalk_0122-img_6981-large-content
alk_ry_hoi_nuoc-content alk_0387-img_7305-large-content 
 

Trước khi thuyền đến bến Juneau, quý thân hữu liên trường xưa theo du thuyền thăm Alaska sẽ được nhìn ngắm khung cảnh trùng điệp, núi cao mây giăng tuyết phủ đẹp ngời giữa thiên nhiên. Những fjords ( = vùng thung lũng từ hàng triệu năm trước được bao phủ bởi băng hà, sau bị soi mòn nên tiến dần ra phía biển từ vài đến nhiều chục cây số, quanh co qua những núi đá, đồi cao ), cùng các đỉnh núi phủ tuyết trắng xóa, các sông băng/ glaciers ẩn hiện giữa trùng điệp dẫy núi đá hun hút cao, những tảng băng hà trôi dạt tỏa mầu xanh biếc lạ lùng. Juneau là thủ đô của bang Alaska với 32.000 dân, một cuộc tản bộ thăm viếng những khu vực quanh thành phố nhỏ bé này sẽ mang lại nhiều thú vị. Có St-Nicolas Russian Orthodox Church ghi dấu các cư dân Nga đầu tiên trên vùng đất bắc Mỹ. Mining Museum, nhắc nhớ lại một thời huy hoàng cũ, cả đời sống khó khăn và cách gạn lọc, đãi những hạt vàng nhỏ li ti từ sạn, cát.. Ghé Native Cultural House, Governor's Mansion của một thời bà Sarah Palin làm thống đốc. Các Federal Building & Alaska State Capitol Building & Library, City Museum, City Hall, House of Wickersham, State Historical Site.. đều nhỏ nhắn, mang tính chất hành chánh, văn hóa đáng được chú ý. Ngoài ra, Botanical & Glacier Gardens, Eagle Glacier, Herbert Glacier cũng rất đẹp. Nhất là Mendenhall Glacier cách Juneau khoảng 20 cây số, sẽ mang thích thú đến cho quí thầy cô và các anh chị bạn bè. Mendenhall là 1 trong 38 dãy sông băng của bình nguyên băng hà/ Juneau Icefield to rộng 1500 sqm2.

alk_dscn9742-large-contentalk_0512-img_7441-large-content
alk_ry_3d400c-large-content
alk_ry_3d400g-large-contentalk_ry_3d400bbb-large-content

 
Theo hành trình, Raphsody of the Seas chỉ ghé bến Juneau và Skagway của Alaska thôi, nên Huyền Anh thấy thân hữu THĐ-BTX sẽ không có nhiều cơ hội để ngắm nhìn thật gần những dãy sông băng khác nữa đâu ạ. Vậy khi ở Juneau, nhiều người có thể gọi chung một taxi để đến khu vực của Mendenhall Glacier, hay dùng những chuyến xe công cộng được chào mời ngay từ bến cảng. Ở cạnh building cao ngay bến là Library, nếu cần có thể dùng wifi free rất nhanh, trên du thuyền thì vừa chậm lại luôn đứt quãng, ở các hàng quán trên phố cũng vậy. Gần đấy là một quán nhỏ tên Tracy's bán King crab hấp rất ngon, tấp nập người ra vào, mỗi chiếc càng cua dài gần nửa thước. Xin mời mọi người ghé nếm thử đặc sản của Alaska. Trên du thuyền, và cả trước khi lên đường, nhiều thư mời tham gia các tours tổ chức sẽ được gởi đến. Thật mỗi người mỗi ý, nên nào tour chèo kayak, theo catamaran quanh các đảo xinh.. Có cả tour bay trực thăng lên ngắm núi tuyết, fjords, glaciers từ độ cao. Hoặc chọn dog sledding, chạy băng băng trên tuyết cho đặc biệt. Rồi nào vào thăm rừng xanh, mong chụp được ảnh chim muông, nhiều loài thú hoang lạ, các giống gấu - thủ đô Juneau có danh là Bear country. Hay những tour đưa khách đi câu trên biển rộng, xem cá voi quẫy bọt tung sóng nước.. Cả thăm làng chài cá salmon, rồi mua cá muối, cá hong khói, hay chọn tour đến làng nghề bắt King crab, thưởng thức đĩa cua hấp nóng hổi được chào mời.

alk_ry_3d400f-large-contentalk_ry_3d400e-large-content
alk_ry_3d400d-large-contentalk_0546-img_7479-large-contentalk_ry_3d400g-large-content
 

 
Thủ đô Juneau là thành phố sầm uất duy nhất của chuyến du thuyền trên Alaska để quí thầy cô và các anh chị mua sắm những món quà kỷ niệm. Đặc sản Alaska tinh tế nhất là những hàng mỹ thuật, thủ công tạc bằng xương cá voi, ngà hải tượng, hay bằng nhiều thứ đá lạ, rất đặc sắc. Do Raphsody of the Seas chỉ ghé 2 thành phố của Alaska, nên sẽ không có nhiều chọn lựa, khách chỉ vòng quanh thăm cảnh đẹp hay theo các chuyến tổ chức ra xa. Sự hiện diện của người Nga đã có từ lâu trên phần đất này, nên hậu duệ của họ khá đông đúc tại Juneau, với những cửa hàng bán hàng hóa rất đẹp đến từ nước Nga, cả những con búp bê Babushka tô mầu sắc thật lộng lẫy. Đúng ra tên gọi của những con búp bê bằng gỗ tạc là Matryoshka, nhưng do người nữ nhạc sĩ vĩ cầm trên St Peterburg đã tặng Huyền Anh vài con búp bê rất đáng yêu, và ân cần nói bà luôn gọi chúng là Babushka như một số người khác, đó tên "nũng nịu" mà các bà mẹ thường gọi những đứa con gái bé bỏng yêu quý của mình.

Sau Juneau Raphsody of the Seas sẽ đưa mọi người đến bến cảng thành phố Skagway "A Windy City" theo tiếng Tlingit của dân Indian dạo cũ. Có một thời điểm Skagway cũng đã tưng bừng đón người đổ xô đến tìm vàng. Ngày nay với số dân chưa đến 1000, Skagway chỉ là 1 trạm cho du thuyền đem khách viếng thăm cảnh trí thiên nhiên đẹp hoang dã, và chuyến xe hỏa xuyên qua bình nguyên, rừng xanh cùng núi đồi tuyết phủ của Skagway luôn là sự chọn lựa hàng đầu của khách phương xa.

alk_ry_3d400l-large-contentalk_ry_3d400j-large-contentalk_ry_3d400i-large-content
alk_ry_3d400h-large-contentalk_1011-img_8022-large-content
 
Ngày sau cùng trên sóng nước Alaska của Hậu Đại Hội 2014 sẽ là Tracy Arm Fjord. Đây là một ngày thư dãn trên du thuyền và nhất định mọi người sẽ tha hồ thơ thẩn trên boong ngắm hàng hàng lớp lớp những dẫy núi cao tuyết phủ ven bao đường nước ngang dọc, rất êm đềm thanh thoát đẹp của các fjords khi Raphsody of the Seas thong thả lượn lờ.. Các cảnh sắc lung linh của núi đá, của những thác cao tuôn đổ làn nước trắng phau từ lưng chừng núi giữa ngàn cây xanh mướt.. thật làm say lòng người. Có thể gặp những giống hải cẩu, hải sư nằm phơi mình trên đá, bao loài chim lạ tung cánh giữa trời xanh, nước biếc, gió núi mây ngàn..
alk_1097-img_8116-large-contentalk_1085-img_8103-large-contentalk_1076-img_8094-large-content
alk_abc-large-contentalk_ry_3d400q-large-content
alk_ry_3d400p-large-content


Em Huyền Anh mong rằng lịch trình và thời tiết sẽ cho quí thầy cô và thân hữu liên trường được cơ hội ngắm nhìn điểm đặc sắc nhất, được mong chờ nhất của những chuyến du thuyền thăm miền Alaska, đó là được đến gần các núi cao phủ đầy tuyết, đứng sừng sững như những hòn đảo đá với các bức tường khổng lồ, trắng phau, ngạo nghễ trên biển xanh. Thật là một kinh nghiệm vô cùng lý thú khi thấy những tảng tuyết thật lớn, tách rời và rơi xuống biển vang lên tiếng động ..ầm.. ầm.. làm chòng chành thuyến tầu nào đến gần. Cảnh sắc thật đẹp và huy hoàng, tác động những tảng băng rơi thật đặc biệt làm mọi người cứ mãi trấm trồ, suýt soa..
 
alk_ry_3d400z-large-contentalk_ry_3d400y-large-contentalk_ry_3d400x-large-content
alk_ry_3d400w-large-contentalk_ry_3d400v-large-contentalk_ry_3d400u-large-content
alk_ry_3d400t-large-contentalk_ry_3d400s-large-contentalk_ry_3d400r-large-content


Alaska còn có nhiều thành phố rất đáng thăm như Anchorage -to rộng đông đúc nhất Alaska, 360.000 dân, với Denali National Park thật đặc sắc. Rồi Petersburg, Seward, Kenai.. Hai thành phố Wrangell và Sitka mà g/đ Huyền Anh vừa thăm qua cũng có nhiều điểm thú vị. Sitka vốn là cái nôi của cộng đồng người Nga từ thời trước. Sau ngày sang nhượng cho Mỹ, một số lớn đã chọn nơi này làm quê hương nên dân gốc Nga chiếm đa số tại Sitka, họ vẫn giữ nhiều tập tục, truyền thống nước nhà. Huyền Anh được xem một màn văn nghệ có hát, múa, hòa nhạc rất hay và đẹp. 

alk_0690-img_7650-large-contentalk_0686-img_7645-large-content0816-img_7797bbb-large-content

 
alk_0879-img_7863-large-contentalk_0878-img_7862-large-contentalk_0756-img_7730-large-content
 

Bến đỗ sau cùng của chuyến du lịch thăm vùng lạnh phía bắc Mỹ của quí thầy cô và các thân hữu BTX-THĐ sẽ là Canada qua thành phố Victoria. Thật xinh tươi và nhỏ nhắn, không khí tinh khiết trong lành, Victoria luôn làm đẹp lòng khách đến, hài lòng khách đi. Đây là thành phố rất an tĩnh dành cho những ai thích khung cảnh bình an, xa những ồn ào sôi động của chốn thị tứ. Trong chuyến đi vừa qua, để thăm Victoria Huyền Anh đã phải theo phà 90 phút từ Vancouver, và đã rất thích thú với nét duyên thật đặc biệt, thanh thoát. Tại đây mọi người có thể thả bộ thăm khu trung tâm Victoria, nơi có bến cảng và các công viên, dinh thự, Nhà Quốc Hội.. Cả vào Chinatown dùng bữa ngon lành hạp khẩu vị Á đông. Nhất là không thể thiếu đến ngắm cảnh sắc của công viên nổi tiếng Butchart Gardens. Không biết ngày xưa vườn thượng uyển của các vua chúa đẹp làm sao.. Nhưng Butchart Gardens thênh thang rộng, được thiết kế, chăm sóc vén khéo với ngàn hoa đua sắc, thật đã làm.. mãn nhãn khách lãng du.

alk_1606-img_8726-large-contentalk_1597-img_8715-large-contentalk_1593-img_8711-large-content
alk_1592-img_8710-large-contentalk_1583-img_8699-large-contentalk_1581-img_8697-large-content
 
alk_1801-img_8937-large-contentalk_1747-img_8874-large-contentalk_1743-img_8870-large-content
alk_1739-img_8866-large-contentalk_1655-img_8781-large-contentalk_1633-img_8759-large-content
alk_1627-img_8753-large-content

Gửi ý kiến của bạn
Tên của bạn
Email của bạn